Beyond Black and White

Civil rights at the elementary school level is typically taught as a black/white narrative focused on celebrating the achievements of MLK, Rosa Parks, and Ruby Bridges.  We nuance this narrative by considering the long civil rights movement (beyond the 1950s/1960s), recognizing that the fight for civil rights was not simply a black/white binary, and that there was an emergence of multiple movements, several of which worked together.

Our understanding of el movimiento, the Latino civil rights movement, extends to various organizations and efforts, from youth involved in the Mexican American Youth Organization (MAYO) and the Brown Berets to La Raza Unida and the Mexican American Legal and Educational Defense Fund (MALDEF).  It also considers the legal treatment and classification of Mexicans (and other Latinos) starting with the Treaty of Guadalupe Hidalgo in 1848 and cases including Mendez v. Westminster and Cisneros v. Corpus Christi ISD.  While Chicano historians have created timelines that provide extensive material for students to explore, we focus on a few key events and people who illustrate agency within Latino communities throughout the 20th century that can be taught with primary sources and children's literature.

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Children's Literature

        

Primary Sources (telegram Spanish translations at bottom of page)

  

Translation of telegram from Dr. Hector P. García to LBJ:

Translation  Corpus Christi, Tex., 10 de enero

Lyndon Johnson

Senador de los EE.UU.

Washington, D.C.

El Foro Americano GI, una organización de veteranos independiente, pide la investigación inmediata por su departamento y corrección de la acción anti-americana del Rice Funeral Home, Three Rivers, Texas en negar el uso de sus instalaciones para el sepulcro de Félix Longoria, soldado matado en Luzon, Filipinas y ahora regresado para sepulcro en Three Rivers, basado solamente en su ascendencia Mexicana.

En conversación directa, el gerente de la funeraria T.W. Kennedy, dijo que no haría arreglos para servicio y uso de sus instalaciones porque él dijo otra gente Anglo-Saxona están en contra del uso de la funeraria por personas de orígen mexicana.  En nuestra estimación, esta acción es directamente  contrario con esos mísmos  principios por cuales este soldado americano y su sacrificio supremo en dando su vida para su país y por la mísma gente que ahora le niegan los ritos funerarios que se merece cualquier héroe americano independiente de su orígen.

La funeraria Rice es la única funeraria en Three Rivers.  Esto es un ejemplo típico de las prácticas discriminatorias cuales ocurren intermitentemente en este estado a pesar de nuestros esfuerzos para prevenirlos.  Creemos que acción de su oficina haría mucho para la eliminación de ocurrencias similares vergonzosas en el futuro.

Firmado

Hector P. García, Presidente del Foro Americano GI

Translation of telegram from LBJ to Dr. Hector P. García

Translation:                                                                      11 de enero, 1949

Dr. Hector P. Garcia,

American GI Forum, Corpus Christi Texas

Lamento profundamente al saber que el prejuicio de unos individuales se extiende a través de esta vida.  No tengo autoridad sobre funerarias civiles y tampoco el gobierno federal.  Sin embargo, hoy he hecho arreglos para darle a Félix Longoria sepulcro con honores militares completos en el Cemeterio Nacional de Arlington aquí en Washington donde los fallecidos honrados de las guerras de nuestra nación descansan.  O si su familia prefiere sepulcrar su cuerpo más cerca de su pueblo, puede ser resepulcrado en el Cemeterio Militar Nacional en San Antonio.  No haría ningun costo.  Si su viuda quiere tenerlo sepulcrado en cualquier cemetario, me tendría que mandar un telegrama sin costo antes de que su cuerpo sea transbordado de un transporte ejercitario en San Francisco, 15 de enero.  Esta injusticia y prejuicio es deplorable.  Me alegra ser parte en ver que este héreo tejano es enterrado llevado al reposo con el honor y dignidad que su servicio merece.

Lyndon B. Johnson, Senador de los EE.UU.